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Conoce al nuevo presidente de Rotary

Nuestro nuevo presidente, Shekhar Mehta, imagina el próximo capítulo de Rotary y está dispuesto a hacerlo realidad

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Shekhar y Rashi Mehta en su casa de Calcuta. Rashi pintó el cuadro "Madre e hijo" que podemos ver detrás de ella.

Solía ver a Shekhar Mehta año tras año, cuando venía a One Rotary Center en Evanston, Illinois, para las reuniones de la Directiva. Lo conocí formalmente un día que vino para esas reuniones consecutivas con distintos miembros del personal que mantienen todos los presidentes entrantes de Rotary. Durante la sesión en la que participé, él era la persona más relajada de la sala a pesar de ser la única que estaba bajo los efectos del desfase horario. Estaba concentrado, tranquilo y hacía preguntas perspicaces; nada llamativo viniendo de alguien que tiene tanto éxito en su vida profesional y filantrópica. No paraba de pensar en que nos estaba evaluando para ver cómo podía conseguir que cada uno de nosotros lo ayudara con sus planes para lograr lo que sueña para Rotary.

Tuve la suerte de conocer a Shekhar en persona cuando aún se podía. Ahora estamos en la mitad del segundo año de la pandemia mundial de COVID-19 y, mientras escribo esto, la India está inmersa en un brote trágico. Rotary tuvo que hacer cambios para adaptarse, pero no ha dejado de trabajar.

En un año normal, uno de los editores de Rotary hubiera viajado a Calcuta, donde Shekhar vive junto a su esposa, Rashi. Hubiéramos pasado tiempo con él, su familia, sus amigos y sus colegas rotarios, hablando sobre cómo su niñez y su vida adulta en la India contribuyeron a forjar su forma de ver la vida y de ver a Rotary. Por supuesto que, este año, nadie pudo viajar, así que, en cambio, les pedimos a personas que conocen bien a Shekhar que lo describieran con sus propias palabras. 

En las siguientes páginas, miembros de la familia de Shekhar, algunos de sus amigos más cercanos, su asistente personal y su edecán presidencial compartirán anécdotas y nos hablarán sobre el hombre que ellos conocen para que los rotarios de todo el mundo sientan que lo conocen también. Muchos de ustedes lo conocerán personalmente, ya sea de forma virtual o presencial, en el transcurso del próximo año.

Shekhar Mehta, socio del Club Rotario de Calcuta-Mahanagar, es rotario desde 1984. Se formó como contador y fundó una empresa de desarrollos inmobiliarios, Skyline Group, la cual también preside. Pero su título profesional solo cuenta una pequeña parte de su historia. Es, además, director de la división india de Operation Eyesight Universal, una organización sin fines de lucro con sede en Canadá que trabaja en la prevención de la ceguera evitable. Ayudó a construir más de 15 centros oftalmológicos en distintos estados de la India, que realizan, en total, casi 50 000 cirugías cada año. También es el creador de Saving Little Hearts, un proyecto que hizo posible más de 2500 cirugías de corazón para niños de la India, Pakistán, Bangladés, Nepal y algunos países africanos, y que se ha extendido a toda la India.

Como leerán en estas páginas, también ha participado activamente en tareas de ayuda en casos de desastre. Entre otras iniciativas, ayudó a construir más de 500 viviendas en las islas Andamán y Nicobar después del tsunami del océano Índico del año 2004. 

En la Asamblea Internacional de este año, Shekhar contó la historia de cuando él y algunos colegas rotarios decidieron poner en marcha una versión local de ShelterBox, una organización fundada por rotarios con sede en el Reino Unido. “La llamamos Shelter Kit, y armamos un cajón con 52 artículos de uso diario”, les contó a los gobernadores de distrito entrantes. “En los últimos 15 años, en cada gran catástrofe que hubo en la India, los rotarios del país se han ofrecido como voluntarios para llevar los kits a las zonas afectadas”. El programa ya ha ayudado a alrededor de 75 000 personas. Shekhar también formó parte del consejo de fiduciarios de ShelterBox. 

Además, es el artífice del programa TEACH, cuyo propósito es nada menos que terminar con el analfabetismo en la India. (Habrá una nota sobre este ambicioso programa en un próximo número).  

Aunque Shekhar ha demostrado habilidad en el arte de los negocios, prefiere hacer otras cosas que le salen bien. Me contó que, después de tanto estudiar y leer durante su carrera, ahora prefiere aprender hablando con la gente. Y añadió: “Odio la contabilidad”. Todo esto tiene que ver con su concepción de que nos haría bien pensar con el corazón además de hacerlo con la cabeza.

Como parte del programa TEACH para aumentar las tasas de alfabetización en la India, Mehta visita a menudo las escuelas que participan en el programa, conocidas como "Happy Schools" (Escuelas felices). Los socios de Rotary en la India han transformado más de 3000 escuelas en escuelas felices. El Club Rotario de Calcuta-Mahanagar apoya a esta escuela de niñas de Calcuta, Bhowanipur Arya Vidya Mandir, con un desayuno diario para más de 1000 estudiantes.

Chiraag Mehta

Hijo de Shekhar y Rashi

Desde que tengo memoria, Rotary es una parte esencial de la vida de mi papá. Él y mi madre se han dedicado al servicio y al compañerismo: planificaban eventos, participaban en ellos y, después de asistir, se quedaban con sus amigos rotarios noches enteras en innumerables ocasiones. Mi hermana, Chandni, y yo bromeábamos con que teníamos un hermano mayor invisible que se llamaba Rotary. Y Rotary también ha retribuido a toda nuestra familia. Nos dio a Chandni y a mí nuestros primeros amigos e infundió en nosotros el espíritu de servicio, algo en lo que mi papá siempre nos insistió y algo que siempre destacó en sus incontables discursos. En los numerosos cargos de liderazgo que ocupó, siempre nos incluyó en su camino. Estuvimos en centros oftalmológicos y campamentos de vacunación contra la polio, participamos en la entrega de kits de ayuda en casos de desastre, discutimos todos los aspectos de su misión de alfabetización y asistimos a muchas conferencias. Crecimos y aprendimos muchísimo gracias a ello. 

Rotary ha contribuido enormemente al crecimiento de mis padres como personas. Viajar por el mundo y conocer a personas de muchos países los convirtió en personas más sabias, conscientes de sí mismas, humildes y compasivas. Como su hijo, me siento privilegiado de haber sido parte de eso y estoy orgulloso de quienes son hoy. 

Uno de mis primeros recuerdos de la infancia es repasar los directorios de Rotary y memorizar los nombres y lemas de los presidentes. Ahora me parece mentira que mi papá sea presidente de Rotary, aunque lo tiene absolutamente merecido.


Deepak Choudhury

Club Rotario de Calcutta-Mahanagar

Main hoon na: esta frase en hindi, que significa “no te preocupes, que estoy aquí contigo”, describe la actitud de Shekhar. 

No solo estuvo ahí cuando yo lo necesité, sino que también acompañó a muchas personas de Rotary y otras que forman parte de su vida. Desde que lo conocí, cuando era su abogado, antes de que me introdujera a Rotary en 2002, siempre ha sido así.

Con su conocimiento enciclopédico y su ingenio, puede hacerte reír en cualquier momento. Pero cuando ve que estás sufriendo, no para hasta solucionar lo que lo está causando. Sueña con un mundo sonriente y, cuando se despierta, trabaja para convertir ese sueño en realidad. Te acompaña hasta que estás listo para caminar tú solo hacia un objetivo. Es un agente del cambio cuyo propósito es inspirar a toda una generación a Servir para cambiar vidas.

Hace algunos años, leí que pasan cosas buenas cuando te involucras en Rotary. Shekhar y Rashi han tenido un papel determinante en que esta idea echara raíces en mí y en otras personas.


Puede parecer que los programas e ideas de Shekhar desbordan la realidad, pero él siempre se esfuerza por hacer que los rotarios se sientan cómodos.


Club Rotario Guntur (India) Gobernador 2001-2002 del Distrito 3150


Ravi Vadlamani

Club Rotario de Guntur (India)
Gobernador 2001-2002 del distrito 3150

Cuando conocí a Shekhar hace casi 20 años, estaba muy ocupado atendiendo un estand en la Convención de Rotary International. Su entusiasmo y energía al exponer los proyectos de su club eran contagiosos. Como yo también soy un hombre de proyectos, me sentí inspirado por el trabajo que vi. Ese encuentro casual se transformó en una gran amistad. 

Shekhar es un líder visionario. Siempre ve cosas que otros no ven. Pensando en una manera de terminar con el analfabetismo en la India para el año 2025, diseñó el programa TEACH (que son las siglas en inglés de apoyo a los docentes, educación a distancia, alfabetización de adultos, desarrollo infantil y escuelas felices). Puso en marcha el proyecto Shelter Kit, que ahora es un exponente de la ayuda en casos de desastre en la India. Su proyecto Saving Little Hearts, gracias al cual miles de niños pudieron tener una cirugía de corazón, junto con los más de 15 centros oftalmológicos que ayudó a construir, donde han sido atendidas cientos de miles de personas, son muestras del alcance de sus sueños.

Shekhar tiene un talento excepcional para formar equipos y guiarlos hasta sus metas. Puede parecer que sus programas e ideas desbordan la realidad, pero él siempre se esfuerza por hacer que los rotarios se sientan cómodos. 

Su habilidad para soñar en grande está equiparada por su capacidad de planificación, su perseverancia y su paciencia. Es un excelente comunicador que se conecta con su público de forma instantánea y puede lograr que la gente mueva montañas. También es un hombre de familia, que cuenta con el gran apoyo de su esposa, Rashi.

¿Su cualidad más destacada como líder? Nadie le puede decir que no cuando pide algo.


Sarla y Nisheeth Totla

Club Rotario de Calcutta-Mahanagar

Conocimos a Shekhar y Rashi hace unos 32 años por un amigo en común. Hoy son más que nuestros amigos: son nuestra familia. Shekhar es el primero que está en las buenas y en las malas. Estuvo presente en el casamiento de nuestra hija y se encargó de cosas importantes. También estuvo cuando cremaron a mi madre. Y fue él quien nos introdujo al mundo de Rotary, algo que se volvió una parte importantísima de nuestras vidas. 

Shekhar tiene muchas cualidades extraordinarias. Es un visionario incomparable, un gran motivador y un optimista empedernido; tiene mucha energía, es entusiasta e increíblemente bueno y sensible. Es una persona de fuerte apego a la familia y, por sobre todas las cosas, un ser humano fantástico.

  1. El club de Mehta ha construido unos 7000 retretes en aldeas donde la gente no tiene retretes en sus casas; aquí, él y sus compañeros (de izquierda a derecha) Pranay Agarwal y Sandeep Shah ayudan a construir uno.

  2. Encuentro con pacientes en un hospital oftalmológico fundado por el Club Rotario de Calcuta-Mahanagar.

  3. Respuesta a las inundaciones masivas en el estado de Andhra Pradesh en 2013 proporcionando kits de emergencia.

  4. Jugando al carrom con los alumnos de la escuela Paresh Nath Vidyalaya de Calcuta. "Siempre me ganaban", señala Mehta.

  5. Rashi y Shekhar Mehta con Anu Rampal Vidhawan visitando a un niño operado del corazón gracias al proyecto Saving Little Hearts.

  6. El exdirector y exfiduciario de RI Ashok Mahajan; el exgobernador del Distrito 3142 Chandrashekhar Kolvekar; y el socio del Club Rotario de Thane Hills (India), Anindya Dasgupta.

  7. Shekhar y Rashi Mehta con el presidente de RI 1999-2000, Carlo Ravizza, y su esposa, Rossana, en la Asamblea Internacional 1999.

  8. Celebración inicial del 25º aniversario del Club Rotario de Calcuta-Mahanagar en julio de 2015.

  9. En 2016, líderes rotarios de toda la India, entre ellos el presidente de RI de 2011-2012, Kalyan Banerjee, y su esposa, Binota (primera fila), encendieron velas comprometiéndose a preparar a decenas de miles de niños para que asistan a la escuela a través del programa Asha Kiran (Rayo de Esperanza), que ofrece clases a niños que han abandonado la escuela o que nunca han ido a ella para ayudarles a ponerse al día con otros estudiantes de su edad.

  10. Shekhar y Rashi Mehta aportando su granito de arena para difundir el mensaje de End Polio Now (Pongamos Fin a la Polio).

  11. Disfrutando del pani puri, una comida callejera muy popular en la India, con Sangkoo Yun, actual vicepresidente de La Fundación Rotaria.

  12. La familia Mehta: hijos Chandni y Chiraag; Rashi y Shekhar; y nuera Geeta.

  13. Los padres de Mehta, Sumer Chand y Vallabh Mehta, rodeados de sus hijos y nietos: (fila de atrás) Chirag y Madhulika Jain, Rashi y Shekhar Mehta, y Rashmi y K.K. Singh, (fila del medio) Geeta y Chiraag Mehta con los padres de Shekhar, y (fila de delante) Ishita y Roshni Jain; la hija de Shekhar, Chandni Mehta; y Sejal y Sanjana Singh.

  14. Pareja en la vida y en Rotary Shekhar y Rashi Mehta.

  15. El hijo de Chiraag y Geeta Mehta, Veer. "Es nuestro único nieto hasta ahora", dice Mehta. "Es el sol de nuestra vida".

  16. Este complejo de apartamentos, que Mehta construyó a través de su empresa, Skyline Group, es el mayor del estado de Rajastán.

  17. En su escritorio: "Aquí es donde pongo en marcha todos mis sueños", dice Mehta.

Nancy Barbee

Club Rotario de Maysville, Carolina del Norte
Coordinadora regional de La Fundación Rotaria 2018-2021, zona 33

En 2010, en honor al entonces presidente electo de Rotary, Kalyan Banerjee, Shekhar planteó su visión de abrir 100 escuelas, 100 hospitales, 100 centros de capacitación para mujeres jóvenes y 100 centros oftalmológicos en la India. Estábamos sentados en su casa de Calcuta. Al escucharlo, me di cuenta de que estaba frente a un visionario. 

Desde entonces, ha tenido una profunda influencia en todo el mundo. Cirugías de corazón para niños, cirugías oculares, el programa de alfabetización TEACH y memorandos de entendimiento firmados por gobiernos, organizaciones sin fines de lucro y fundaciones: todo esto se logró gracias a su visión.

Cada vez que habla, nos motiva a “soñar en grande”. Shekhar nos inspira a ser mejores, a actuar mejor, a pensar mejor y a hacer grandes cosas. Atrás quedaron los pequeños proyectos. 

Shekhar ya pensaba en grande hace una década, y yo siempre supe que quería ser parte de su sueño, que ahora es una realidad. Él es un referente de Rotary en la India e inspira a los demás a crear un cambio positivo y sostenible a nivel mundial.


Ananthanarayanan S. "Venky" Venkatesh

Club Rotario de Chennai Mambalam, India
Director de Rotary International 2021-2023

En lo más profundo del corazón de Shekhar está el trabajo humanitario, el ADN mismo de Rotary. Las conversaciones con él siempre duran hasta altas horas de la noche. Hace unos cuantos años ya que lo conozco y aún no sé en qué momento come o duerme. Tiene una energía infinita, un don de gente exquisito e ideas inspiradoras. Su entusiasmo es contagioso. Estoy contento de ser parte de la Directiva durante su mandato como presidente.


Rashmi Singh y Madhulika Jain

Hermanas de Shekhar

Shekhar, nuestro hermano mayor, es un eterno soñador, y cada sueño que tiene es siempre más ambicioso y más audaz que el anterior. Heredó el amor por el servicio a la comunidad de nuestros padres, y su optimismo, meticulosidad y dedicación son los secretos de su éxito.

Le encanta decirnos siempre Main hoon na, que significa “no te preocupes, que estoy aquí contigo”. En los más de 50 años como hermanos, jamás ha faltado a su palabra.


Bryn Styles

Club Rotario de Barrie-Huronia, Ontario
Edecán del presidente

Conocí a Shekhar cuando los dos integrábamos la Directiva de Rotary en 2012-2013. Teníamos una relación cordial, pero no cercana. Cuando lo propusieron como presidente de Rotary International 2021-2022, nos pidió a mi esposa, Randy, y a mí que sirviésemos como edecanes de Rashi y de él. Desde entonces, hemos sido íntimos amigos.  

Lo que aprendí a apreciar de Shekhar es que sabe escuchar los consejos. Entiende que no puede ser un experto en todo. Desde que se convirtió en presidente propuesto, por ejemplo, ha llegado a conocer y valorar mejor la labor de Rotary para fomentar la paz. Habló con miembros del personal, rotarios y nuestros colaboradores por la paz para entender cómo podemos mejorar las iniciativas que llevamos adelante conjuntamente con Naciones Unidas, nuestros Centros de Rotary pro Paz y nuestros exbecarios pro paz, entre otros. 

No puedo desaprovechar esta oportunidad para mencionar que Shekhar tiene un increíble sentido del humor, lo que le permite llegar a la gente y ganarse su confianza. Es un excelente orador y se asegura de que todos se sientan bienvenidos. Aunque sé que lamenta no poder asistir a los seminarios de capacitación para presidentes electos, donde hubiera conocido personalmente a los presidentes de los clubes, su pasión atraviesa cualquier pantalla.


Ritu Kedia

Asistente de Shekhar en Rotary

El mantra que guía a Shekhar es: “el servicio es el alquiler que pago por el espacio que ocupo en esta Tierra, y yo quiero ser un buen inquilino”. Él visualiza metas que a cualquier otro le podrían parecer imposibles. Tiene la capacidad de transformar sus sueños en metas realistas. Trabaja mejor cuando lo hace junto a un equipo, y él es quien se encarga de armar una estrategia y un calendario. Shekhar se destaca por su pasión por lo que hace. Es un orador extraordinario, capaz de persuadir a la gente para que lo acompañe en sus esfuerzos. Es un magnífico planificador y piensa hasta en el más mínimo detalle para asegurarse de que su plan de acción tenga éxito. Él participa activamente durante todo el proceso. 

Shekhar es un hombre de palabra: si dice que hará algo, lo hará. Ayuda a las personas necesitadas y les enseña a hacer lo mismo con los demás. Sabe escuchar con paciencia y es muy bueno para dar consejos; tengo la suerte de haberlo comprobado personalmente. Me enseñó a no desesperarme frente a muchas responsabilidades importantes, como él lo hace. Es muy amable con la gente que lo rodea.

Kamal Sanghvi

Club Rotario de Dhambad (India)
Director de Rotary International 2019-2021

La gente está tan acostumbrada a pensar como los demás que tiene miedo de abrirse a las posibilidades de su mente. Shekhar, por el contrario, tiene una capacidad sorprendente para imaginarse algo que aún no existe. Él ve oportunidades donde los demás encuentran callejones sin salida. 

Shekhar cuestiona todo el tiempo el statu quo y piensa en cómo mejorar la experiencia, el producto o el servicio de Rotary. Esto le permite seguir creciendo y le hace tomar decisiones inteligentes y previsoras. Es una de las personas más innovadoras que conozco. Él tiene la solución a cada problema. 

Shekhar tiene una enorme capacidad para superar los obstáculos a fuerza de pura perseverancia y determinación. No duerme hasta que alcanza sus metas, sin importar lo mucho que eso cueste. Los miembros de su equipo tampoco descansan, y él se asegura de que cada uno siga un mantra de excelencia. 

Para él, todo tiene que ser a lo grande. Pensar en grande no es algo extraordinario, pero pensar en grande y tener la audacia de hacerlo sí lo es. Shekhar cree que los sueños no son lo que ocurre cuando dormimos, sino aquello que no nos deja dormir. Piensa que “el amor y la compasión son necesidades, no lujos” y que “la humanidad no puede sobrevivir sin ellos”. También cree que si no puedes hacer feliz a tu familia, no puedes hacer feliz a nadie más.


Anand Sureka

Club Rotario de Calcutta-Mahanagar

Conozco a Shekhar desde 2001 y tuve el privilegio de trabajar codo a codo con él en 2005, año del centenario de Rotary. Esto es lo que sé de él: tiene mucha determinación, nunca dice que no a nada, es ingenioso y tiene un gran sentido del humor, siempre deleita a su público cuando habla y, sobre todo, es un excelente ser humano y un muy buen amigo. Todo lo que hace se basa en la filosofía de que la humanidad es su empresa.

Cuando nuestro club celebró el centenario, ayudó a instalar el Parque de la Paz de Mahanagar en el corazón de Calcuta. Muchos presidentes de Rotary, entre ellos, Kalyan Banerjee, Sakuji Tanaka, D.K. Lee, John Germ y K.R. Ravindran, han visitado el parque a lo largo de los años. 

En 2008, Shekhar soñaba con construir otro centro oftalmológico en Calcuta. Se asoció con el Instituto Oftalmológico L.V. Prasad, uno de los mejores centros oftalmológicos del país. Ayudó a recaudar fondos para el nuevo centro y aportó su tiempo, sus recursos y su energía para lograr que funcione de manera autónoma.

Siempre es quien tira del carro. En cada desastre que hubo en el país, Shekhar estuvo presente. Cuando hubo inundaciones en Guntur y Begusarai o terremotos cerca de la frontera con Pakistán o en Nepal, Shekhar estuvo ahí, dando una mano y dando de sí antes de pensar en sí.

Siempre está buscando formas de hacer algo más y explorando nuevas áreas de servicio. En lo que sea que haga, ya sea construir baños o montar una biblioteca, jamás se queda sin fuerzas para trabajar por sus sueños.


Kishore Kumar Cherukumalli

Club Rotario de Vizag Elite (India)
Gobernador 2009-2010 del distrito 3020

La primera vez que vi a Shekhar fue cuando dio un discurso en Calcuta, en el año 2008. Me conmovieron sus palabras y sus ideas sinceras y audaces. En el 2010, lo invité a nuestra conferencia de distrito y ese resultó ser el inicio de una gran amistad. También tuve el privilegio de trabajar con él en eventos y comités, y he sido testigo de su ética excepcional en el trabajo. Su misión en Rotary es el servicio y nada más que el servicio. 

Sueña en grande, pero también sabe escuchar con agudeza y observar, analizar e implementar un plan para lograr su objetivo. Cree profundamente en Rotary y predica con el ejemplo. Respeta la democracia y considera atentamente todas las opiniones a la hora de tomar decisiones. Eso hace que todos los que trabajan con él se sientan motivados a dar lo mejor de sí. Tiene la capacidad para identificar con precisión las fortalezas de los miembros de su equipo y emparejarlas con las responsabilidades de Rotary que mejor les sienten. En las reuniones, suele romper con la monotonía contando anécdotas y chistes.

En una oportunidad, Shekhar tuvo que dar un discurso en una conferencia con solo un par de horas para prepararse. Uno de sus exempleados vivía en el lugar donde se estaba celebrando el evento y lo invitó a su casa. A pesar de tener una agenda muy apretada, Shekhar lo fue a visitar. Él demostró la importancia de mantener vínculos, además de dejar en claro que tiene una misteriosa fuente de energía inacabable, la capacidad para trabajar 18 horas al día y la habilidad de encontrar soluciones instantáneas a cualquier problema.


Anirudha Roychowdhury

Club Rotario de Calcutta Mega City
Gobernador 2007-2008 del distrito 3291

Shekhar es un líder carismático que siempre irradia energía positiva. Es un gran motivador y siempre tiene ideas originales. Incentiva las amistades, genera predisposición en la gente y es una persona totalmente accesible. Su actitud de nunca darse por vencido es una de sus mejores cualidades. Es una persona muy sencilla; le gusta la comida simple de lugares humildes y frecuenta los puestos callejeros donde sirven los platos picantes típicos de la India.

Él y Rashi se complementan perfectamente: Rashi es tranquila y tiene los pies bien firmes en la tierra, así que Shekhar puede tomar impulso para volar alto.


Chandni Mehta

Hija de Shekhar y Rashi

Mi papá tiene un enorme fervor y entusiasmo por la vida. Su energía y calidez le brotan por los poros, y conquista a las personas con su sentido del humor y su consideración. Tiene una conciencia intuitiva de las desigualdades, y su compromiso con el servicio nace de su compromiso con la equidad y la solidaridad entre las personas. Él enciende el entusiasmo en los demás. Y lo que es más importante: él es un alma libre con una eterna pasión por la vida y la acción.


Mi papá [Shekhar] tiene un enorme fervor y entusiasmo por la vida. Su energía y calidez le brotan por los poros, y conquista a las personas con su sentido del humor y su consideración.


Hija de Shekhar y Rashi


Rajendra "Raja" Saboo

Club Rotario de Chandigarh (India)
Presidente de Rotary International 1991-1992

Conocí a Shekhar a través de Vijay Bhandari, exgobernador de distrito, quien hablaba muy bien de él y decía que tenía potencial para llegar alto en Rotary. Mi amigo Vinay Nevatia, socio del Club Rotario de Calcuta, me dijo que si iba al departamento de Shekhar, vería que estaba lleno de artículos para los kits de ayuda en casos de desastre y que tanto él como su esposa, Rashi, estarían ocupados preparando las cajas. Me di cuenta de que Shekhar era un rotario activo y con vocación de servicio. 

Cuando sucedió el tsunami del día después de Navidad en 2004, su club armó cientos de kits para la gente de las islas Andamán y Nicobar, que habían sido arrasadas. Shekhar recorrió miles de kilómetros en innumerables viajes de ida y vuelta a esas islas de la bahía de Bengala para entregar los kits y ayudar a instalar refugios. También preparó y organizó los kits que se enviaron a Nepal después de un catastrófico terremoto en 2015.


Rashi Mehta

Esposa de Shekhar

Shekhar tiene un alma profunda y un gran corazón. No sólo es genuinamente amable, sino que también ve la bondad en los demás, y nunca deja de alabar y animar a los demás por los más pequeños actos de bondad. Le encanta trabajar con otras personas y es capaz tanto de liderar como de trabajar en equipo. Su alegría, energía y capacidad se duplican cuando trabaja en equipo. Es una persona sumamente positiva y entusiasta. Jamás deja que la posibilidad de que algo salga mal lo desaliente; en todo caso, sale fortalecido y con más sabiduría de las situaciones difíciles. Ha entrenado su mente para ver el lado bueno de las situaciones difíciles y se aferra firmemente al convencimiento de que venceremos.


Rotary ha contribuido enormemente al crecimiento de mis padres como personas. Viajar por el mundo y conocer a personas de muchos países los convirtió en personas más sabias, conscientes de sí mismas, humildes y compasivas.


Hijo de Shekhar y Rashi

Kalyan Banerjee

Club Rotario de Vapi (India)
Presidente de Rotary International 2011-2012

Conocí a Shekhar hace 25 años. Yo era director de Rotary International, y el entonces presidente de RI, Herb Brown, me pidió que organizara una conferencia para el sur de Asia en Katmandú (Nepal), que en ese momento pertenecía al mismo distrito que Calcuta. El gobernador de distrito había designado un equipo de jóvenes rotarios para que me ayudaran a organizar el evento, y un joven particularmente brillante, inteligente y, en general, sin pelos en la lengua captó mi atención. Estaba lleno de ideas, entusiasmo y propuestas innovadoras, siempre dispuesto a aprender. Así es como conocí a Shekhar. 

Tras el éxito del evento en Nepal, Shekhar y yo nos mantuvimos en contacto. Seguí su carrera en Rotary con gran interés, primero cuando lo eligieron gobernador de distrito y, luego, unos años después, cuando fue director. Siempre me sorprendió su capacidad para lograr que las personas lo apoyen con entusiasmo en cualquier cosa que les pida que hagan. Era imparable y rebosaba de nuevas ideas. 

Tras el tsunami del día después de Navidad, viajó a las islas Andamán y Nicobar que, a pesar de ser parte de su distrito, estaban a casi dos mil kilómetros en el océano Índico. Y más tarde se le ocurrió la estupenda idea de armar kits con una tienda, sábanas, artículos de aseo personal, velas, ropa y herramientas básicas. Rotarios de todos los distritos de la India hicieron contribuciones y, si había un terremoto en Nepal, como suele suceder, o un tsunami en Chennai o un ciclón en Odisha o una catástrofe en Maharashtra, los kits llegarían en 24 horas. El mismo Shekhar estaría allí un poco más tarde.

ShelterBox, la organización con sede en el Reino Unido que fue iniciada por rotarios, es reconocida a nivel internacional por brindar ayuda en casos de desastre en cualquier lugar del mundo. Por el año 2015, la Directiva de Rotary le pidió a Shekhar que se reuniera con ShelterBox para negociar una colaboración a largo plazo. No solo logró ese objetivo, sino que también se desempeñó como fiduciario de ShelterBox. 

A lo largo de los años, con su evidente honestidad y compromiso con Rotary, Shekhar ha suscitado gran confianza y devoción en casi todos los rotarios del mundo que lo conocen. Fui testigo con admiración de su transformación en una suerte de “flautista” de Rotary y no me sorprendí cuando emprendió la tarea de ayudar a combatir el analfabetismo en la India. Nadie sabía bien cómo podría lograrse. India tiene una población de 1300 millones de personas y alrededor de un cuarto de ellas son analfabetas. Shekhar se puso en contacto con el Gobierno indio, se reunió con todas las ONG correspondientes y logró el reconocimiento de la labor y la honestidad de Rotary. 

Trabajar por la alfabetización es tan importante como combatir la polio en la India. Ahora, con Shekhar al frente de Rotary, tengo fe en que se logrará. Y él se asegurará de que Rotary sea reconocida a nivel mundial no solo por el servicio de la organización, sino también por lograr que las personas se unan en todo el mundo.

Este artículo apareció originalmente en el número de junio de 2021 de la revista Rotary.


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