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La Transmisión del Día Mundial contra la Polio de Rotary centra su atención en los importantes logros alcanzados.

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El programa de la Transmisión del Día Mundial contra la Polio 2020 de Rotary del 24 de octubre celebra el hito histórico alcanzado este año en la campaña para la erradicación de la polio: la certificación como libre de poliovirus salvaje de la región africana de la OMS.

El medallista paralímpico y presentador de televisión Ade Adepitan, quien copresenta el programa de este año, dice que la erradicación de la polio en África es algo personal para él. "Puesto que nací en Nigeria, este logro es muy importante para mí", dice Adepitan, sobreviviente de la polio que contrajo la enfermedad cuando era niño. "He esperado este día desde que era joven".

Él señala que, hace apenas una década, tres cuartas partes de todos los casos de polio del mundo causados por el poliovirus salvaje se registraban en África. Ahora, más de mil millones de africanos están a salvo de la enfermedad. "Pero todavía no hemos terminado", advierte Adepitan. "Ahora buscamos un triunfo aún mayor: un mundo sin polio, y no veo la hora de que eso suceda".

La fiduciaria de la Fundación Rotaria Geeta Manek, quien copresenta el programa con Adepitan, dice que el Día Mundial contra la Polio representa una oportunidad para que los rotarios se motiven para "continuar la lucha".

Ella añade: “los rotarios de todo el mundo trabajan sin descanso para apoyar la campaña internacional para poner fin a la polio".

La erradicación de la polio es un esfuerzo colectivo ... Este logro nos pertenece a todos.


Presidente del Comité PolioPlus de Rotary en Nigeria

Un esfuerzo colectivo

El Dr. Tunji Funsho, presidente del Comité PolioPlus de Rotary en Nigeria y socio del Club Rotario de Lekki Phase 1, Estado de Lagos (Nigeria), dice a los espectadores en línea que este hito no podría haberse alcanzado sin los esfuerzos de los socios y líderes de Rotary en África y en todo el mundo.

Funsho, quien recientemente fue nombrado por la revista TIME una de las cien personas más influyentes del mundo en el año 2020, dice que innumerables rotarios contribuyeron llevando a cabo eventos para concientizar al público y recaudar fondos, así como colaborando con gobiernos para asegurar su apoyo financiero para la campaña para la erradicación de la polio.

"La erradicación de la polio es un esfuerzo colectivo ... Este logro nos pertenece a todos", apunta Funsho.

Rotary y sus socios han contribuido con casi USD 890 millones a los esfuerzos de erradicación de la polio en la región africana. Estos fondos han permitido a Rotary otorgar subvenciones PolioPlus para financiar actividades de vigilancia epidemiológica, transporte, campañas de sensibilización y Jornadas Nacionales de Vacunación.

Este año, la Transmisión del Día Mundial contra la Polio se transmite en Facebook en varios idiomas y en varias zonas horarias del mundo. El programa, patrocinado por la Fundación Billy Melinda Gates, incluye las contribuciones de Jeffrey Kluger, editor de la revista TIME; Mark Wright, presentador de televisión y socio del Club Rotario de Seattle, Washington (EE.UU.); y Angélique Kidjo, cantante ganadora de un premio Grammy que interpreta su canción "M'Baamba".

Los retos del año 2020

Es imposible hablar del año 2020 sin mencionar la pandemia de coronavirus, que ha causado la muerte de más de un millón de personas y ha devastado economías en todo el mundo.

En el programa, un grupo de expertos en salud mundial pertenecientes a las organizaciones aliadas de Rotary en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por sus siglas en inglés) analiza cómo la infraestructura que Rotary y la GPEI han construido para erradicar la polio también ayuda a las comunidades a hacer frente a las necesidades causadas por la pandemia de COVID-19.

"La infraestructura que construimos para luchar contra la polio en cuanto a la forma de involucrar las comunidades, trabajar con ellas, enseñar rápidamente a las comunidades cómo realizar intervenciones sanitarias, realizar labores de vigilancia epidemiológica contra las enfermedades, etc., es un componente sumamente importante de nuestro esfuerzo para hacer frente a muchas otras enfermedades", dice el Dr. Bruce Aylward, asesor sénior del director general de la Organización Mundial de la Salud.

Entre los panelistas figuran también el Dr. Christopher Elias, presidente de la División de Desarrollo Mundial de la Fundación Bill y Melinda Gates; Henrietta H. Fore, directora ejecutiva del UNICEF; y Rebecca Martin, directora del Centro de Salud Mundial de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Elias señala que cuando se presentan emergencias sanitarias mundiales, como brotes de otras enfermedades contagiosas, los rotarios siempre ayudan. "Toman lo que aprendieron de las exitosas campañas contra la polio con las que lograron llegar a todos los niños de las adeas, y lo aplican para llevarles la vacuna contra la fiebre amarilla o el sarampión".

En el programa se discuten varias tácticas de respuesta a la pandemia que emplean la infraestructura para la erradicación de la polio. Por ejemplo: equipos de vigilancia epidemiológica contra la polio en Etiopía reportan casos de COVID-19, y los centros de operaciones de emergencia situados en Afganistán, Nigeria y Pakistán y que se utilizan habitualmente para luchar contra la polio, también se utilizan ahora como centros de coordinación para dar respuesta a la COVID-19.

El programa en línea también incluye un vídeo de valientes trabajadores sanitarios voluntarios que vacunan a niños en el estado de Borno (Nigeria), y presenta a un movilizador comunitario en Afganistán que trabaja incansablemente para garantizar la protección de los niños contra la polio.

Kluger habla con varias personas, entre ellas tres socios de Rotary, sobre sus experiencias infantiles como "Pioneros contra la Polio" ya que formaron parte de los más de un millón de niños que participaron en el enorme ensayo de la vacuna antipoliomielítica de Jonas Salk en la década de 1950.

La fiduciaria de la Fundación Rotaria Geeta Manek (izquierda), copresentadora de la Transmisión del Día Mundial contra la Polio. La rotaria Marie-Irene Richmond Aouha (derecha), ex presidenta del Comité de PolioPlus de Costa de Marfil, presenta un segmento del evento.

El futuro de la lucha contra la polio

Ahora, el reto que se le plantea a Rotary es erradicar el poliovirus salvaje de los dos países en los que nunca se ha logrado eliminar su transmisión: Afganistán y Pakistán. Las inmunizaciones de rutina también deben reforzarse en África para evitar el regreso del virus.

Para erradicar la polio, es necesario llevar a cabo cada año múltiples campañas de inmunización de alta calidad tanto en los países afectados por la polio y como en los que se encuentran en situación de alto riesgo. Durante la pandemia de COVID-19, es necesario mantener la inmunidad de las poblaciones contra la polio, protegiendo al mismo tiempo a los trabajadores de la salud del coronavirus y asegurándose de que no lo transmitan.

Desde que puso en marcha el programa PolioPlus en 1985, Rotary ha contribuido con más de USD 2100 millones a la campaña para la erradicación de la polio, y se ha comprometido a recaudar USD 50 millones cada año para las actividades de erradicación. Gracias al acuerdo alcanzado con la Fundación Billy Melinda Gates por la que esta se compromete a aportar dos dólares por cada dólar que aporte Rotary, cada año se destinarán USD 150 millones a la promesa que realizó Rotary a los niños del mundo: ningún niño volverá a sufrir los efectos devastadores de la polio.

Considera la posibilidad de contribuir al Fondo PolioPlus de Rotary para conmemorar el Día Mundial contra la Polio.

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