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Historia de Rotary

Chesley R. Perry: el primer secretario general de Rotary

Chesley Reynolds Perry, veterano de la guerra Hispano-Estadounidense y exempleado de la Biblioteca Pública de Chicago, fue el primer secretario de Rotary. Hoy es conocido como "el constructor de Rotary International".

Si bien el presidente de Rotary cambia cada año, solo 12 personas han ocupado el cargo de secretario general, papel que equivale al de un director general. Al desempeñar estas funciones por 32 años, Perry es la persona que más tiempo ocupó este puesto.

En agosto de 1910, la recién formada Asociación Nacional de Clubes Rotarios (ahora Rotary International) eligió unánimemente a Perry para que desempeñara el cargo entonces conocido como secretario. Él aceptó el puesto a tiempo parcial con un salario de 100 dólares al mes, con el acuerdo de que la cantidad de tiempo que dedicaría permanecería sin especificar. Ya en 1912, su trabajo se había convertido en una labor ejecutiva a tiempo completo por lo que Perry recibió un aumento de sueldo.

La propia oficina de Perry en la calle LaSalle de Chicago, Illinois (EE.UU.), sirvió como primera sede de la asociación. En 1911, Rotary estableció una oficina en el Edificio First National Bank situado en la intersección de las calles Dearborn y Monroe en Chicago.

De 1911 a 1928, Perry sirvió simultáneamente como editor y gerente de negocios de la revista The Rotarian y en febrero de 1925 abrió la primera oficina internacional de Rotary, en Zúrich (Suiza). Durante su mandato, él supervisó la expansión de Rotary organización que durante su mandato pasó de contar con 16 clubes en Estados Unidos a más de 5000 en todo el mundo. Su puesto pasó a denominarse oficialmente secretario general en 1941-1942, su último año en el cargo.

Si yo puedo verdaderamente ser llamado el arquitecto, Ches puede ciertamente ser denominado el constructor de Rotary International.


Perry había anunciado sus planes para jubilarse en 1940, pero aceptó permanecer en su puesto mientras la organización entrenaba a su sucesor, Philip C. Lovejoy. Varios clubes intentaron proponer a Perry como presidente de RI en 1942-1943, pero él lo rechazó, diciendo: " Soy consciente del gran elogio que me hacen y estoy muy agradecido".

Después de jubilarse, Perry siguió siendo socio del Club Rotario de Chicago, al que se había afiliado en 1908. Sin embargo, sus años de liderazgo no habían quedado atrás, ya que ocupó la presidencia de dicho club en 1944-1945. En 1954, Rotary le ofreció el título de "secretario emérito" para honrar sus años de servicio, pero él nuevamente lo rechazó, prefiriendo desempeñar el papel de rotario de a pie.

Perry falleció el 21 de febrero de 1960 a la edad de 87 años.


 

Secretarios generales de RI

Chesley R. Perry, 1910-1942
Philip C. Lovejoy, 1942-1952
George R. Means, 1953-1972
Harry A. Stewart, 1972-1978
Herbert A. Pigman, 1979-1986; 1993-1995
Philip H. Lindsey, 1986-1989
Hugh M. Archer, 1989-1990
Spencer Robinson Jr., 1990-1993
Geoffrey S. Large, 1995-1997
S. Aaron Hyatt, 1997-2000
Edwin H. Futa, 2000-2011
John P. Hewko, 2011-presente

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